Món cà ri thịt xông khói và ba chàng trai Curry Boys BBQ

Share:
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on telegram
Share on whatsapp
Món cà ri thịt nướng của Curry Boys BBQ. Ảnh: FB Curry Boys BBQ

Ở San Antonio, Texas, nhiều người rất mê món ăn có màu vàng của cà ri, màu xanh của hành lá, ăn kèm thịt xông khói với dầu ớt tự chế ở Curry Boys BBQ, mà một trong ba đồng sở hữu là một thanh niên người Mỹ gốc Việt.

Andrew Ho – anh chàng Việt kiều lớn lên ở Houston. Andrew Samia là chủ South BBQ & Kitchen – một trong những nơi bán barbecue (BBQ) ngon nhất vùng. Cho đến giờ, không ai nghĩ rằng sự kết hợp của họ giữa thời đại dịch COVID-19, lại cho ra một Curry Boys BBQ  “thuận buồm xuôi gió” đến thế.

Andrew Ho nhận mình là người may mắn khi được sống ở Houston – một trong ba đô thị có dân số gốc Việt lớn nhất nước Mỹ. Nếu xếp hạng, Houston chỉ sau Orange County và San Jose của California. Andrew ví Bellaire như Little Saigon ở Houston. Tuổi thơ của cậu gắn liền với bánh xèo, bò lá lốt, mì xào giòn,… và những món ăn Việt.

Thời học đại học Texas, Andrew rất hay đãi bạn bè món tôm hùm đất luộc Viet-Cajun kiểu Houston. Thấy ngon, anh bạn đồng môn Sean Wen – người Mỹ gốc Đài Loan – năn nỉ Andrew mở quán ăn gần trường ở Austin. Muốn lắm, nhưng lúc đó Andrew phải lo học phí, tiền đâu mà mở nhà hàng. Tuy vậy, chàng trai gốc Việt vẫn lên kế hoạch cho một quán ăn ven đường, để hợp với khả năng tài chính của mình.

Năm 2011, Andrew tốt nghiệp ngành truyền thông doanh nghiệp. Cũng đi làm văn phòng một thời gian, rồi qua Thái Lan dạy học, rày đây mai đó, nhưng Andrew vẫn có ý định về Saigon để “làm quen” với quê nội. Dự tính đi Saigon một vài tháng, Andrew bị quê nội “hút” ở lại tới hơn một năm. “Lực hút” ở đây là quán BBQ kiểu Mỹ mà anh nhận làm người quản lý – Quán Ụt Ụt.

Nhưng sau hơn ba năm sống xa gia đình, tình cảnh khiến Andrew phải quay trở lại Texas. Một năm sau, 2016, anh gặp lại Sean – đúng vào mùa tôm hùm đất. Sean Wen vẫn rất “máu lửa” mở quán ăn, nhắc lại lời năn nỉ năm nào. Và đây là thời điểm để hai chàng trai kết hợp với nhau. Từ một chút kinh nghiệm của quán Ụt Ụt, Andrew cùng Sean mở quán ăn… vỉa hè. Hai năm rưỡi sau, cả hai mới thực hiện được ước mơ là mở một nhà hàng hải sản phục vụ các món ăn Đông Nam Á, có tên Pinch Boil House.

Andrew Ho (trái), Sean Wen và quán Pinch Boil House. Ảnh: Facebook.

Đại dịch COVID-19, Pinch Boil House, cũng như South BBQ & Kitchen của Andrew Samia lâm vào cảnh bi đát vì phải đóng cửa. Nhưng cánh cửa này đóng, lại có cánh cửa khác mở ra. Bộ ba Andrew Samia, Andrew và Sean gặp nhau. Họ quyết định: Andrew và Sean cung cấp cơm và cà ri từ nhà hàng hải sản Pinch Boil House của mình, kết hợp với món thịt nướng của South BBQ & Kitchen. Sự kết hợp của bộ ba này đánh tan những nỗi lo toan và buồn chán vì dịch bệnh. Không những thế, họ còn “phất” lên, trong khi nhiều đối thủ bị “gục ngã” trước sức tấn công quá khủng khiếp của COVID-19. Và sự kết hợp này đã cho ra đời Curry Boys BBQ với món cà ri thịt xông khói. Món ăn tưởng chừng cũ xì, nhưng lại mới lạ. Thịt xông khói là thịt xông khói, cà ri là cà ri. Vậy mà cà ri thịt xông khói, mới lạ lắm à nhe! Và điều mới lạ ấy được nhiều người ủng hộ.

Từ trái sang: Sean, Andrew, và Samia – đồng sở hữu Curry Boys BBQ. Ảnh: Facebook.

Sau thành công này, bộ ba quyết định biến Curry Boys BBQ thành một nhà hàng lâu dài. Samia có sẵn một địa điểm khá lý tưởng – tòa nhà ở St. Mary’s Strip từng là nhà bếp và nơi để xông thịt cho Hot Spot Bar-B-Que trước đây. Samia, cũng là chủ sở hữu của Dignowity Meats, ban đầu muốn sử dụng chỗ này như một chỗ bán bánh taco nướng vào đêm khuya, nhưng đại dịch đã khiến kế hoạch đó bị đình trệ. Thế nên, Curry Boys BBQ về đây sẽ hoàn hảo cho những nhu cầu tối thiểu – nấu cơm và cà ri – trong khi Samia vẫn có thể làm thịt xông khói cho South BBQ & Kitchen. “Không cần nhiều nhân công, cũng chẳng cần thêm củi để nướng thịt,” Samia nói.

Quán Curry Boys BBQ ở số 2334 N. St. Mary’s, San Antonio

Curry Boys BBQ không phải là nhà hàng lớn. Mặc dù bé bé xinh xinh, nhưng lại bắt mắt với nước sơn màu hồng tươi. Samia giải thích với Texasmonthly: “Chỗ này nhỏ, nên chúng tôi chọn màu sáng sáng này, cũng giống màu của chiếc áo phao giữa đại dương. Tụi tôi bố trí cái cửa sổ để khách gọi món ăn và đặt mấy cái bàn ngoài trời có mái che để thực khách thoải mái ăn uống trong khuôn viên.” Khi thời tiết nóng nực, họ đặt thêm những dù che nắng, treo thêm màn và gắn thêm quạt cho mát mẻ. Phải mát thì ăn mới ngon, nhất là những món thịt xông khói tẩm cà ri cay và những chén cơm nghi ngút khói.

Cả Andrew và Samia đều thích món cà ri vàng đậm như nghệ kết hợp với những miếng thịt xông khói, có hương vị kết hợp giữa thịt nướng Texas với món cà ri truyền thống của Đông Nam Á. Ngoài ra vào các ngày Thứ Bảy hàng tuần, Curry Boys BBQ còn có món sườn nướng Việt Nam.

Các món ăn ở Curry Boys BBQ bình dân đến mức không ngờ. Trong lúc ai cũng gặp khó khăn sau đại dịch, quán nhỏ mà thu hút một lượng khách lớn, như lời Samia “chi phí thấp, rủi ro thấp và thân thiện với COVID”.

Khi ngày càng có nhiều nhà hàng thịt nướng ở các thành phố lớn không khác nhau là mấy, Curry Boys BBQ mang đến một vị mới, cảm giác mới, nguồn năng lượng mới. Hy vọng những chàng trai trẻ này sẽ truyền cảm hứng cho sự phát triển không ngừng trong lĩnh vực thịt nướng, thịt xông khói, không chỉ ở Texas.

Đọc thêm:

-‘Trà Tàu một hơi’

-Chút hương vị Trung Thu ở Houston

-Taste of Texas & angus beef – Sự tinh tế trong ẩm thực

Share:

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on telegram
Share on whatsapp
Ý Kiến Độc Giả
Quảng Cáo

Có thể bạn chưa đọc

Quảng Cáo
Quảng Cáo
Quảng Cáo
Quảng Cáo
Quảng Cáo
Quảng Cáo
Share trang này:
Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on telegram
Telegram
Share on whatsapp
WhatsApp
Share on linkedin
LinkedIn
Share on email
Email
Kênh Saigon Nhỏ: