Little Saigon

Đại dịch giúp nhiều người kiếm được tiền bằng thú tiêu khiển

827

Đ. TRANG

Khi đại dịch bùng phát, thị trường việc làm ở Mỹ rơi vào bế tắc, nhưng vẫn có không ít người dùng thú vui tiêu khiển của mình để kiếm tiền.

Một năm bị đày đọa bởi đại dịch COVID-19, hàng triệu người Mỹ mất việc làm. Yelp ghi nhận gần 100.000 doanh nghiệp đóng cửa trong 8 tháng đầu năm 2020, nhưng cũng tăng 10% số doanh nghiệp mới, bán bánh nướng, bánh rán, bánh ngọt, bánh macaron và các món tráng miệng khác. Etsy cũng chứng kiến ​​số lượng người bán mới tăng đột biến 42% trong quý 3 năm 2020, so với năm trước. Họ là ai?

Làm chơi, ăn thiệt

Dan Pelosi, giám đốc nghệ thuật thời trang ở Brooklyn, lại sống được bằng nghề tay trái ngay trong gian bếp của mình giữa thời kỳ đại dịch.

Dan Pelosi là người Mỹ gốc Ý lớn lên trong gia đình Ý-Bồ Đào Nha, nói với New York Times, nấu ăn là niềm đam mê, là những gì anh làm từ khi còn là mộ cậu bé. Vào mùa xuân năm ngoái khi đại dịch bùng phát, nhiều nơi phải “khóa cửa”, Pelosi bắt đầu đăng những bức ảnh lúc anh đang…quay cuồng với các món ăn gia đình lên Instagram. Pelosi không được đào tạo bài bản về ẩm thực, nhưng công thức nấu ăn của anh ấy tỏa ra một cảm giác ấm cúng. Khi lượng người theo dõi của anh tăng lên, các thương hiệu khác nhau như Chobani, Ikea và Grindr đã tìm đến anh để đưa ra lời đề nghị hợp tác. Pinterest yêu cầu anh ấy trở thành một người sáng tạo có trả phí, điều mà anh ấy đặc biệt thích.

Vào mùa hè, nấu ăn đã trở thành một công việc kiếm tiền chính, chứ không còn là “tay trái” nữa. Bây giờ với 52.000 người theo dõi trên Instagram, một trang web, GrossyPelosi thu hút 37.000 người truy cập mỗi tháng, cũng như một đại lý sách và hàng bán có tên “This Too Shall Pasta” (tất cả số tiền thu được đều mang lại lợi ích cho Sage, một tổ chức từ thiện dành cho người cao niên LGBTQ)

Giờ đây, Pelosi nhìn thấy tương lai của mình trong thực phẩm, mà không phải thời trang.

Sản xuất dĩa nhạc trong…tầng hầm

Trong khi phải sống cách ly ở nhà với vợ và hai con, ông Eric Warner, 46 tuổi, một lập trình viên web ở Chippewa Falls, Wisconsin bắt đầu sự nghiệp thứ hai mà ông hy vọng sẽ tạo ra nguồn thu nhập chính, là làm các album bằng dĩa than có nội dung theo đơn đặt hàng của khách, dùng làm quà tặng cho các ngày kỷ niệm và sinh nhật. Công việc được thực hiện dưới tầng hầm.

Vợ anh, Izabella, 43 tuổi, người thiết kế các khóa học trực tuyến cho các trường đại học, bị thất nghiệp trong đại dịch, nên Warner cũng vất vả khi phải nuôi dạy con cái của họ, đứa 11 tuổi, đứa mới lên năm.

Hai năm trước, Warner mua được một chiếc máy cắt dĩa có giá 10.000 USD. Đây là một cỗ máy chuyên dụng cao cấp với bút cảm ứng bằng kim cương khắc các rãnh vào dĩa trắng. Warner cùng vợ một cửa hàng trên Etsy có tên là Vinylus, bán các album đặt làm riêng với các tác phẩm nghệ thuật với giá từ 95 đến 110 USD. Cho đến nay, Warner mới chỉ bán được 250 dĩa, nhưng doanh số bán hàng đã tăng lên trong những tháng gần đây, khiến ông rất kỳ vọng vào việc làm mới này.

Hairstylist bán đồ ăn chay

Là nhà tạo mẫu tóc riêng cho các nhà thiết kế của Nike, giám đốc điều hành Amazon và các khách hàng khá giả khác, Thuy Pham, 40 tuổi, hầu như sống khỏe, trước khi có đại dịch.

“Tôi kiếm tiền tốt khi chỉ làm việc ba đến bốn ngày một tuần, đó là lịch trình tuyệt vời cho một bà mẹ đơn thân,” Thuy Pham nói. Cô sống ở Portland, Oregon, cùng với con gái, Kinsley, 7 tuổi của mình.

Tháng Ba năm ngoái, Portland bị đóng cửa. Thuy Pham thất nghiệp. Là người ăn chay trường, ở nhà, cô bắt đầu tìm kiếm trên YouTube các công thức nấu những món ăn chay, theo phong cách truyền thống của các nhà sư Việt Nam. “Đối với tôi nấu ăn luôn là cách để chia sẻ tình cảm và yêu thương với gia đình,” cô Thuy Pham nói. Cô là người gốc Việt Nam, sang Mỹ định cư từ  những năm 1980.

Khá hài lòng với kết quả công việc của mình, từ tháng Tư năm ngoái, Thuy Pham phát trực tiếp công thức món ăn chay trên Instagram như một cách để giữ liên lạc với khách hàng làm tóc của mình. Cô nói: “Chỉ trong vài phút sau khi phát trực tiếp, tôi đã có khách hỏi mua món ‘thịt heo ba rọi’ của mình. Tôi ngay lập tức nghĩ rằng đây có thể là cách để kiếm sống qua ngày cho đến khi tôi có thể quay lại làm nghề tạo mẫu tóc.” Trong vòng một tuần, Thuy Pham nhận cả trăm đơn đặt hàng. Tháng 11 năm ngoái, cô mở một tiệm ăn Việt Nam có tên Mama Dut (có nghĩa là “mẹ cho ăn”) tại khu phố Buckman của thành phố, bán bánh bao không thịt lợn, bánh mì nấm và các món ăn chay sáng tạo, đặc biệt khác. Công việc kinh doanh phát triển nhanh chóng, Thuy Phạm hy vọng sẽ đạt doanh thu 350.000 USD trong năm nay và muốn mở rộng Mama Dut sang Los Angeles. Cô cũng quyên góp cho các tổ chức từ thiện nhưGrowing Gardens, tổ chức xây dựng khu vườn trong trường học, khu dân cư có thu nhập thấp và các cơ sở cải huấn.

Bán xà bông không hóa chất phụ chồng nuôi con

Khi các trường học đóng cửa vào tháng Ba năm ngoái vì đại dịch, Tiffany Dangerfield, 31 tuổi, ở Huntsville, Alabama đứng giữa một lựa chọn khó khăn: tiếp tục làm việc với tư cách tài xế giao hàng cho FedEx, hoặc ở nhà với ba đứa con?

Cuối cùng, Dangerfield quyết định ở nhà dạy học cho các con. Trong khi chồng cô, James Dangerfield, 31 tuổi, làm công việc điều hành lắp ráp cho một nhà thầu quốc phòng địa phương. Chỉ còn một nguồn thu nhập, tiền bạc eo hẹp, nhưng Dangerfield sớm tìm được nguồn thu nhập khác.

Khoảng mười năm trước, chồng cô là một hạ sĩ trong Quân đội đóng tại Vicenza, Ý. Khi đó, đứa con trai và con gái nhỏ của cô bị chàm và khô da mãn tính. Vì bác sĩ không chữa khỏi được bệnh cho con, nên Dangerfield bắt đầu nghĩ ra việc sản xuất xà phòng không hóa chất. Cô nói, nó dường như không chỉ giúp giảm bớt tình trạng khô da của các con cô, mà còn giúp cô giảm căng thẳng sau khi sinh nở.

Dangerfield làm xà phòng cho gia đình và bạn bè, những người cần đến. Khi đại dịch, mọi người thuyết phục cô bán hàng trực tuyến. Trước đó không lâu, cô Dangerfield đã biến phòng ăn của mình thành một phòng sản xuất dược liệu ngổn ngang với những bình dầu, bát trộn và vật liệu đóng gói. Và cô bắt đầu bán xà phòng vani và dâu đen có hình dáng giống như bánh kẹo; bơ dưỡng thể thơm tuyết tùng và dầu dừa tẩy tế bào chết trên cửa hàng Etsy của mình có tên “We Made It Soap Co.

Thật ra cũng phải mất nhiều tháng, Dangerfield mới có được doanh thu. Hiện nay, mỗi tháng cô đều có 30 đơn đặt hàng cho các sản phẩm đặc biệt của mình. Công việc mới của cô đang trên đà phát triển. Cũng nhờ đại dịch, cô có thời gian dạy con, mà lại làm được việc yêu thích nhưng vẫn kiếm được tiền.

Đúng là trong cái khó, ló cái khôn!

Bức tranh kinh khủng của đại dịch: hàng triệu người Mỹ đang chết đói!