Little Saigon

Dân Mỹ gốc Á và máu nghiện đỏ đen

MINH ĐĂNG

Khi chỉ hơn 20 tuổi, Jimmy Wong đã bị anh trai đuổi khỏi nhà. Thời điểm đó, Wong làm việc tại một siêu thị ở Nam California và dốc gần như sạch tiền thu nhập cho các màn đỏ đen. Nghiện cờ bạc khiến Wong thường xuyên nhịn đói vì không có tiền mua thức ăn hoặc đi xe đi cộ. Đương sự thảm đến mức phải đi bộ đến bất kỳ nơi nào muốn đến. Wong nợ hai thẻ tín dụng mà cuối cùng anh trai của mình phải trả giúp. Chẳng ai muốn dính dáng quan hệ bạn bè với Wong. “Không ai muốn nói chuyện với tôi vào thời điểm đó. Tôi rất buồn”. Wong nhận ra rằng anh ta không thể kết hôn và nuôi gia đình nếu anh ta tiếp tục đánh bạc…

Theo NBC News ngày 22-2-2021, Hội đồng Quốc gia về Vấn đề Cờ bạc (National Council on Problem Gambling) ước tính vào năm 2015 rằng có khoảng 5 triệu người Mỹ nghiện cờ bạc, nhưng chỉ chừng 8% muốn điều trị cơn nghiện; trong đó có không ít người Mỹ gốc Á. Dù con số chính xác những người bị ảnh hưởng bởi nghiện cờ bạc chưa được ghi nhận nhưng có điều chắc chắn rằng máu đỏ đen đã chia rẽ gia đình, gây căng thẳng và có thể dẫn đến ý tưởng tự sát và phạm tội.

Trong khi đó, dân kinh doanh sòng bài nhắm rất mạnh vào người Mỹ gốc Á. Điều này được thực hiện một phần thông qua quảng cáo cung cấp các chuyến xe buýt miễn phí đến sòng bạc. Tết Nguyên đán là dịp sát phạt đỏ đen “khốc liệt” trong cộng đồng người Mỹ gốc Á – theo Paul Hoàng, người sáng lập Viện Tâm lý Tiến về phía trước (Moving Forward) và Nhóm phi lợi nhuận Viet-CARE, được thành lập để đáp ứng nhu cầu sức khỏe tâm thần của cộng đồng người Việt.

Timothy Fong, giáo sư tâm thần học và đồng giám đốc Chương trình nghiên cứu cờ bạc của Đại học UCLA, cho biết cờ bạc trong văn hóa châu Á bắt nguồn từ nhiều yếu tố khác nhau. Trong văn hóa Trung Quốc, đó là một hoạt động được cổ xúy và là một phần của hình thức giải trí. Trong những ngày Tết, không đánh bài được xem là không bình thường! Ngoài ra còn có truyền thống “thử vận may” thông qua cờ bạc. Đó là điều mà Ben Hires, giám đốc điều hành Hội đồng Phố Tàu Boston, từng thấy, đặc biệt đối với những người nhập cư thuộc tầng lớp lao động. Tại Phố Tàu Boston, nơi có nhiều người lao động nhập cư và lương thấp làm việc tại các nhà hàng, họ rất khoái đánh bài. Không có nhiều hoạt động xã hội khác để chơi, đặc biệt nếu làm ca muộn trong nhà hàng. Vì vậy, nếu có một chuyến xe buýt miễn phí đến địa điểm nào đó trông thú vị với ánh đèn rực rỡ và hứa hẹn có thể kiếm được một khoản tiền mặt nhanh chóng thì… “ngu gì” không đi?!

Dù nghiện cờ bạc là một vấn đề phổ biến ở người Mỹ gốc Á – đặc biệt người Trung Quốc, Hàn Quốc, Philippines và Việt Nam, nhưng việc quan tâm điều trị chứng nghiện trong cộng đồng nói chung vẫn còn hạn chế. Tại California, hiện chỉ có 206 nhà tư vấn giúp thoát nghiện cờ bạc được cấp phép hành nghề và chỉ khoảng hai chục người trong số đó sử dụng các ngôn ngữ châu Á. Điều trị phù hợp với văn hóa là yếu tố quan trọng. Cần có nhiều bác sĩ lâm sàng có khả năng song ngữ, những người có thể tiếp cận vấn đề với sự hiểu biết cụ thể liên quan văn hóa của đối tượng nghiện, cùng những tác động lan truyền từ cá nhân sang gia đình. Paul Hoàng là một trong ba nhà tư vấn người Việt ở California và là người duy nhất ở Quận Cam. Ông Hoàng cho biết, Quận Cam không có bất kỳ chiến dịch hoặc sáng kiến ​​chống cờ bạc nào nhắm cụ thể đến cộng đồng người Mỹ gốc Á. “Để giúp từng cá nhân, chúng ta cần làm việc với cả gia đình” – ông nói – “Điều đó phù hợp với cộng đồng châu Á, vì chúng tôi tập trung vào gia đình và cộng đồng hơn là chỉ tập trung vào cá nhân”.

Michael Le, 25 tuổi, ở Los Angeles, nhớ lại những căng thẳng tài chính mà anh trải qua vì chứng nghiện cờ bạc của người mẹ. Khi được thuê làm việc tại một trường đại học, anh rất băn khoăn về việc có nên gửi tiền cho mẹ mình không. Le phải ăn uống tằn tiện mới có thể có tiền gửi cho bà. Đôi khi, Le phải xin tiền của bố. Trong những tháng đầu đại dịch coronavirus, sau hàng chục năm sống chung với chứng nghiện cờ bạc của bà mẹ, Le và gia đình quyết định tìm cách giúp bà ấy thoát nghiện. Trong một thời gian dài, mẹ anh chẳng nói chuyện với ai trong gia đình. Bà cố giấu cơn nghiện cờ bạc. Gia đình Le nhận được giúp đỡ từ chương trình Dịch vụ Giáo dục và Điều trị Cờ bạc California (CalGETS), cung cấp dịch vụ điều trị nghiện cờ bạc miễn phí. Cho đến nay, khoảng 16.000 người đã nhận được hỗ trợ và khoảng 11% trong số đó là người châu Á.