Lá thư gởi Mẹ – hai mươi hai năm sau

Share:
Hình minh hoạ: priscilla-du-preez/Unsplash

Mặc dầu đã về Việt Nam thăm gia đình hai lần sau mười lăm năm xa cách, nhưng kể từ năm 2000 khi việc đi du lịch từ Việt Nam qua Mỹ được chấp thuận thì tôi bắt đầu mơ ước mẹ tôi qua Mỹ du lịch. Tôi mong bà thấy được đời sống ở Mỹ trước khi quyết định ở gần với con cái và hưởng được nhiều tiện ích của nước Mỹ. Tôi dò hỏi vài cơ sở dịch vụ bảo lãnh và hai văn phòng di trú, tất cả đòi giá từ tám trăm đến một ngàn năm trăm đô la. 

May mắn làm sao, tôi đã ghé thêm một nơi không có vẻ gì liên quan tới du lịch là AA Tax Service ở đường Santa Clara. Họ chỉ lấy có bốn mươi đô la tiền giấy tờ bao gồm luôn thị thực chữ ký. Tôi chỉ cần điền đơn bảo lãnh kèm theo giấy chứng nhận của hãng đang làm việc và số tiền hiện có trong nhà băng rồi gởi hết giấy tờ cho mẹ tôi ở Việt Nam. Bà đã đem giấy tờ đến Toà lãnh sự ở Sài Gòn nộp đơn xin du lịch. Sau đó mẹ tôi đóng bốn mươi lăm đô la để được làm hẹn phỏng vấn. Sau khi đậu phỏng vấn mẹ tôi đóng thêm sáu mươi đô la cho chiếu khán sáu tháng. 

Mặc dầu bận rộn đi làm nhưng tôi vẫn hồi hộp và mong sao cho mọi thủ tục được tiến hành một cách suôn sẻ để sớm gặp lại Mẹ ở Mỹ. Sau khi mua vé và có đủ ngày giờ máy bay sẽ đáp xuống phi trường San Francisco, tôi báo cho Cậu và Dì cùng đi đón Mẹ. Tôi mướn một chiếc xe Limousine màu trắng có cả luôn tài xế để chở tất cả mọi người ra phi trường đón Mẹ của tôi

Ngày đi đón Mẹ, tôi mang theo một bó hoa tươi đã đặt hôm trước để tặng Mẹ ở phi trường. Đi cùng với tôi ngoài thân nhân còn có nhà báo Đức Hà của Nhật báo The Mercury News ở San Jose có ấn bản tiếng Việt hàng tuần là “Việt Mercury” đi theo để viết bài phỏng vấn về việc du lịch Hoa Kỳ của người Việt. Vì trong thời điểm năm 2000, Mẹ là một trong những người đầu tiên được sang Mỹ du lịch. Sau khi chuyện này được ghi lại trong bài phỏng vấn của anh Đức Hà đăng trên báo Việt Mercury ngày 12 Tháng 5 năm 2000 thì nhiều người gọi lại tôi hỏi thăm thể thức bảo lãnh cho thân nhân đi du lịch Hoa Kỳ. Không biết anh Lộc Trần ở AA Tax Service có thêm được nhiều khách hàng hay không.

Hình chụp ở phi trường San Francisco 23 tháng 4 năm 2000. Ảnh tác giả gởi

Khi Mẹ đi ra, tôi không cầm được nước mắt vì chỉ sau hơn một năm không gặp mặt mà Mẹ tiều tụy đi rất nhiều. Tôi trao bó hoa và ôm hôn Mẹ mà nước mắt lưng tròng. Sau đó, tôi đưa Mẹ về nhà hàn huyên tâm sự với người thân. Tối hôm ấy hai mẹ con nói với nhau rất nhiều điều, tôi vui sướng khi được nằm cạnh bên Mẹ như thuở còn thơ. 

Tôi bắt đầu hoạch định chương trình du lịch nước Mỹ lẫn Canada. Trước hết tôi phải dọ hỏi mua bảo hiểm du lịch cho Mẹ. Sau khi hỏi thăm vài chỗ tôi mua được bảo hiểm du lịch cho sáu tháng là gần một ngàn ba trăm đô la. Trong thời gian đó, nếu có đi bác sỹ thì phải trả tiền trước rồi gom tất cả biên nhận lại gởi cho họ một lần, sau đó họ sẽ trả lại tiền cho mình. 

Đưa Mẹ đi thăm thắng cảnh và bà con họ hàng xong tôi đặt phòng ở khách sạn Bellagio, Las Vegas cùng vé máy bay. Las Vegas cảnh trí như chốn thần tiên mà Mẹ tôi chưa từng thấy bao giờ. Mẹ nói cái gì cũng đẹp hơn ở Thái Lan và Singapore mà Mẹ từng đi qua. Mẹ ngồi kéo máy một đồng cho hết hai trăm đồng tôi đưa cho Mẹ rồi cùng tôi đi coi show.

Tuy rất thích khi được đi xem cảnh, nhưng điều tâm huyết của Mẹ khi đi du lịch là ghé Canada để thăm người anh ruột hiện đang ở viện dưỡng lão thuộc thành phố Montreal. Khi gặp mặt Bác, Mẹ ôm hôn Bác và khóc thật nhiều mặc dù Bác chẳng biết gì vì ông đang sống đời thực vật. Sau đó, tôi và Mẹ cùng Dì Dượng đi thăm bến tàu Quebec và nhà triển lãm Montreal Biodome rất lớn với vô số động vật trên bờ, dưới nước cùng các loại cây cảnh đặc sắc ở trong nhà lẫn ngoài trời. 

Kế tiếp tôi chọn ngày làm lễ mừng thọ cho Mẹ tại nhà hàng ABC ở thành phố Milpitas. Tôi nhờ anh bạn thân vẽ và in thiệp mời. Vì không biết gì về nữ trang cho nên tôi nhờ bà chị họ đi cùng với tôi và Mẹ để chọn một vòng bằng vàng nạm hột xoàn làm quà tặng Mẹ. 

Tối hôm trước ngày lễ chúc thọ tôi thức cho đến khuya để viết lá thư gởi Mẹ. Vừa viết vừa lau mắt mà nước mắt vẫn cứ trào ra lã chã trên trang giấy. Thư viết bằng bàn phím PC không có dấu Việt ngữ, biết là mẹ không thể đọc nổi trang chữ không bỏ dấu nên tôi chưa có dịp đưa lá thư cho mẹ.

Lần này Mẹ đến Mỹ làm tôi hồi tưởng đến lần Mẹ lặn lội đi thăm tôi ở trong rừng Đồng Phú, nơi tôi bị giam về tội vượt biên năm 1979. Mẹ tôi đi xe ôm qua những con đường mòn ngoằn ngoèo vào thăm nuôi tôi trong trại tù. Vì đường rừng trơn trợt nên xe Honda bị té, Mẹ gãy tay phải bó bột cả tháng trời. Cuối cùng cánh tay cũng lành nhưng cổ tay của Mẹ bị lệch không ngay lại được. 

Dẫu cho phải chịu nhiều vất vả, đau đớn và khổ sở nhưng Mẹ không bao giờ nản chí, bà vẫn tiếp tục đi tìm đầu mối vượt biên cho tôi. Tới lần thứ chín tôi mới thoát sau hai lần ở tù. Mẹ tôi đã hao mòn thể xác sau bao lần gánh vác bao bị đi thăm nuôi thằng con lận đận. Những lần vượt biên của tôi làm cho Mẹ lo lắng, mất ăn mất ngủ. Vậy mà tôi chưa hề thấy Mẹ than thở một tiếng nào mà chỉ mong cho con mình có được một tương lai tươi sáng.

Đúng là tình mẹ bao la như biển Thái Bình. Mỗi lần nghe Phi Nhung ca bản Ơn Nghĩa Sinh Thành là tôi không cầm được nước mắt. Từ nhỏ tôi đã thấy Mẹ không bao giờ nghĩ đến mua sắm thứ gì riêng cho mình mà chỉ biết lo cho gia đình đầy đủ. Do đó lúc nào tôi cũng nghĩ đến cách nào để có thể đền bù lại phần nào sự hy sinh của Mẹ.

***

Ngày tôi mong đợi cũng đã đến. Tất cả bà con và bạn bè kể cả hai vợ chồng ông xếp của tôi cũng như anh Đức Hà đều có mặt. Các Cậu và Dì cùng nhau tặng tấm kim khánh bằng vàng cho Mẹ. Tôi rất xúc động khi đeo chiếc vòng cho Mẹ. Cậu tôi là Bác sĩ Đinh Xuân Dũng, cựu Dân biểu tỉnh Bình Thuận đã tặng cho Mẹ bài thơ ‘Chị Tôi’ làm Mẹ tôi rất cảm động. 

Chị tôi thôn nữ Quảng Bình 

Huyện là Quảng Trạch, Thọ Linh thôn nhà

Xóm Chùa nổi bật nhà cao

Cau buồng thẳng lối, mía lau đầy hàng

Chị tôi con Bác Nghè Hai

Ngày gieo ruộng mạ, tối mài bột khoai

Trong ngoài quán xuyến hai vai

Gia đình sung mãn trổ tài đảm đang

Mùa Thu Tháng Tám năm xưa

Chiến tranh lan đến xóm Chùa ấm êm

Chị tôi khăn gói trong đêm

Theo đường xe lửa thẳng lên Sài Thành

Nhờ tài tháo vác kinh doanh

Chị tôi xuất nhập, tung hoành một phương

Tính tình đôn hậu người thương

Hết tư sản đánh vẫn vương nếp nhà

Hai con vượt biển an toàn

Khổ công mài sắt ắt thành công thôi

Ca Li đất hứa cưu nôi

Ngày nay đón Mẹ bõ công sinh thành

Lễ chúc thọ tại nhà hàng ABC, Milpitas 14 tháng 5 năm 2000. Ảnh tác giả gởi

Hôm sau một người học trò rất quý tôi đã gọi lại xin lỗi vì đi lạc nên không dự được lễ chúc thọ Mẹ, mặc dù đã ăn mặc đẹp đẽ rồi cùng vợ và con nhỏ lái xe gần hai tiếng đường xa. Họ đi lạc ở khu ngay bên cạnh nhưng vì không đem theo thiệp mời nên không tìm đến được.

Điều tâm niệm thứ hai trong chuyến đi của Mẹ là chuyện cưới vợ cho tôi.

Mẹ đưa cho tôi xem hình và địa chỉ của một cô gái ở Việt Nam mà Mẹ khen là vừa xinh vừa giỏi làm ăn. Tôi kể với Mẹ là tôi đang quen một cô ở Mỹ nhưng chỉ mới nói chuyện qua điện thoại. Mẹ tôi dục phải bay xuống gặp cô ấy ở Nam Cali, nếu hợp thì tiến tới vì Mẹ sốt ruột chuyện tôi lấy vợ đã bao năm trời. Nghe lời Mẹ, tôi bay xuống gặp cô bạn để tìm hiểu nhiều hơn. Lúc trở về Mẹ hỏi ngay xem “kết quả” ra sao.

Tôi thấy vợ tương lai của tôi hiền, tánh tình lại tốt nên tôi hỏi nàng “Anh ước có được em làm vợ anh, em có bằng lòng không? Sẵn Mẹ anh có mặt ở đây, anh mong Mẹ chứng kiến được đám cưới của chúng mình.” Có lẽ vì thương tôi quá thật tình, nên sau khi tôi năn nỉ, thuyết phục lần thứ hai, vợ tôi đã gật đầu. Ngày cưới chúng tôi có cả gia đình nhà vợ từ Nam Cali lên dự cũng như tất cả bà con họ hàng, cùng bạn bè tôi ở Mỹ. Anh bạn văn nghệ của tôi là Bác sĩ Đặng Phương Trạch đã tặng bài thơ mừng ngày thành hôn có ghép tên chúng tôi như sau:

Duyên phận đẹp đôi nhờ phước Đức

Tình yêu vừa gặp chẳng phân Vân

Từ nay chung hướng, đời chung mộng,

Hạnh phúc trăm năm vẫn tuyệt trần…

Chỉ có hai vợ chồng tôi sắp đặt mọi thứ, tuy không được hoàn hảo nhưng Mẹ rất vui và hài lòng. Cuối cùng bà cũng đã được dự đám cưới của thằng con út.

Hình Đám cưới 15 tháng 7 năm 2000. Ảnh tác giả gởi

Chuyến du lịch sang Mỹ của Mẹ đã đem lại cho tôi những hạnh phúc không bao giờ quên được. Từ lúc đặt chân qua Mỹ, tôi ao ước được cùng Mẹ đi chùa trong ngày lễ Vu Lan. Ngày Vu Lan năm 2000, tôi đã được toại nguyện khi cùng Mẹ và vợ đi chùa Đức Viên để cầu an cho Mẹ. Lòng tôi dạt dào hạnh phúc vì có Mẹ trong ngày mà tôi đã ao ước từ lâu. Cài lên áo chiếc bông hồng đỏ, tôi nghĩ đến bài hát Bông Hồng Cài Áo mà lòng rộn ràng khó tả. Hai vợ chồng tôi đã vui vầy với Mẹ trong suốt ngày báo hiếu, và đã cùng hưởng niềm hạnh phúc vô biên của một ngày lễ Vu Lan đầy ắp tình yêu thương của Mẹ.

Ở bên Mẹ, tôi như được sống lại thời thơ ấu. Những kỷ niệm xa xưa bỗng tràn về ngập trong lòng. Tôi nhớ lại trước ngày tựu trường lớp Ba tiểu học, tôi dặn Mẹ mua cho tôi giày mới. Tối hôm đó tôi ngồi đợi Mẹ trước cửa nhà mà lòng nôn nóng không biết Mẹ có về kịp để mua giày trước khi trời tối hay không?

Khi Mẹ về tới nhà thì trời đã sập tối mà giày thì chưa có, Mẹ đã quên mất vì bận lo buôn bán cả ngày. Tôi hờn dỗi nói rằng tôi sẽ không đi học ngày mai nếu không có giày mới. Nghe vậy Mẹ tôi không kịp nghỉ ngơi, tất tả chạy đi gõ cửa gần chục tiệm giày ở đường Lê Thánh Tôn, năn nỉ người ta mở cửa để Mẹ lựa giày cho tôi. Tôi rất vui khi Mẹ đem về đôi sandal mà tôi ưng ý. Nhớ lại chuyện xưa, tôi ngậm ngùi vì lòng thương con vô bờ bến của Mẹ và càng quý báu những giây phút bên Mẹ. 

***

Cuộc hội ngộ nào rồi cũng trôi qua. Hai vợ chồng tôi bịn rịn chia tay với Mẹ ở phi trường. Mẹ tôi chắc là rất mãn nguyện với chuyến đi thăm nước Mỹ vì đã thực hiện được cả hai mục đích. Tôi luôn cầu mong Mẹ sẽ trở lại và sống với vợ chồng tôi suốt quãng đời còn lại. 

Tuy vậy, Mẹ tôi đã không qua Mỹ sống với chúng tôi. 

Hôm nay, tôi lấy ra bức thư đã viết hơn hai mươi hai năm trước mà chưa trao cho Mẹ vì chưa bỏ dấu tiếng Việt. Đọc lại lá thư mà nước mắt tôi chảy ròng ròng.

Kính gởi Mẹ hiền dấu yêu,

Bao nhiêu đêm thao thức nghĩ đến ngày được ôm hôn Mẹ trong vòng tay làm lòng con rộn ràng không bút nào tả nổi. Sau bao đêm trằn trọc trong giấc ngủ chập chờn, nay đã đến ngày tái ngộ. Trên đường đi đón Mẹ mà lòng con thắc mắc không biết giờ Mẹ ra sao? Có gầy đi vì những âu lo, chờ mong như con không? Hay sự thương nhớ có làm héo mòn thêm tấm thân đã gầy theo năm tháng của tuổi xế chiều cô đơn? Con hồi hộp quá, trái tim con muốn vỡ tung ra. 

Mẹ ơi, Mẹ có biết là con thương nhớ Mẹ lắm không? Mẹ là người mà con hằng kính yêu nhất trần đời, không có gì đánh đổi với Mẹ được. Mẹ là tất cả của đời con, đã cho con những gì ngọt ngào nhất. Chúng con được như ngày hôm nay là do công lao của Mẹ đã khó nhọc, vất vả đầu tắt mặt tối để nuôi nấng chúng con. Vậy mà con còn bao lần làm khổ Mẹ vì không nghe lời Mẹ dạy. Hai hàng nước mắt của con cứ tuôn rơi khi nghĩ đến Mẹ phải lặn lội từ Việt Nam qua đây để thăm chúng con. Mẹ ơi, bao ơn sâu nghĩa nặng làm sao chúng con đền trả.

Nay con được gặp Mẹ rồi! Con nhớ mãi hình ảnh Mẹ run run đẩy chiếc xe hành lý với tất cả mệt nhọc của cuộc hành trình vượt qua đại dương. Giờ đang được ở bên Mẹ, con muốn không bao giờ xa rời nữa, con mong được ở gần Mẹ mãi mãi để được nuông chiều như lúc còn thơ. 

Con muốn được chăm sóc cho Mẹ như Mẹ đã từng lo cho con. Con sẽ không làm cho Mẹ buồn rầu và lo lắng nữa. Mắt Mẹ đã mờ nhiều rồi. Nhiều khi con tưởng như Mẹ không còn nước mắt nữa vì nước mắt của Mẹ đã đọng hết lại thành cườm. 

Mẹ ơi, hôm nay con muốn tạ ơn Mẹ, người đã cho con sự sống, cho con biết thế nào là tình mẫu tử, và dạy dỗ cho con tới ngày khôn lớn. Sức sống, niềm tin, và tất cả những gì con có được ngày hôm nay đều do bàn tay của Mẹ chăm sóc và che chở. Xin Mẹ hãy nhận nơi đây lòng kính trọng và biết ơn sâu xa từ một người con của Mẹ.

Hình minh hoạ: annie-spratt/Unsplash

Một năm không chỉ có một ngày của Mẹ mà mỗi ngày đều là ngày của Mẹ trong lòng con. Xin Mẹ hãy đón nhận những đoá hoa hồng con dâng lên Mẹ để tạ ơn sinh thành và nuôi dưỡng, dù con biết rằng chẳng có gì sánh bằng công ơn của Mẹ.

Hôm nay con viết tặng Mẹ bài thơ này:

Mẹ

Mẹ từ muôn dặm xa xăm

Tuổi già sức yếu qua thăm bên này

Bài thơ con tặng Mẹ đây

Làm sao kể hết ân dầy tình sâu?

Dù con tóc đã phai màu

Công ơn trời bể dễ đâu đáp đền!

Con hằng mong được kề bên

Sớm hôm chăm sóc Mẹ hiền yêu thương

“Mẹ già như chuối ba hương

Như xôi nếp mật, như đường mía lau”

Vì con, Mẹ đã khổ đau

Vì con, Mẹ đã âu sầu lắm phen!

Thành tài, con chẳng hề quên

Mẹ Cha nuôi dạy lớn lên, nên người

Bao năm phấn đấu với đời

Bên tai luôn nhớ những lời khuyên răn

Mẹ ơi, thương Mẹ vô ngần

Con mong sao được ở gần Mẹ luôn

Đầm đìa giọt lệ trào tuôn

Trời cao đất rộng con còn Mẹ đây

Làm thơ tặng Mẹ hôm nay

Con như sống lại những ngày còn thơ

Cuộc đời còn đẹp như mơ…

Tôi mong rằng Mẹ đang ở đâu đó nơi cõi vĩnh hằng đọc được lá thư này, lá thư của thằng con trai út mới bỏ dấu Việt ngữ sau hai mươi hai năm.

San Jose, Ngày 3 tháng 7 năm 2022

Share:

Ý kiến độc giả
Quảng Cáo

Bài Mới

Quảng Cáo
Quảng Cáo

Có thể bạn chưa đọc

Quảng Cáo
Quảng Cáo
Quảng Cáo
Quảng Cáo
Quảng Cáo
Quảng Cáo
Share trang này:
Facebook
Twitter
Telegram
WhatsApp
LinkedIn
Email
Kênh Saigon Nhỏ: