Sự thật phũ phàng về ‘miền đất hứa’ Thung Lũng Silicon

Share:
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on telegram
Share on whatsapp
“Miền đất hứa” Thung Lũng Silicon. Hình: Ben Loomis/Wikipedia.
Dù các công ty công nghệ của thung lũng này góp phần thúc đẩy nền kinh tế Mỹ kể từ sau cuộc Đại suy thoái, khu vực này vẫn là một trong những nơi bất bình đẳng nhất ở Mỹ.

Silicon Valley từng được xem là “miền đất hứa” cho công việc “ngồi mát ăn bát vàng”, cuộc sống sung túc, giàu có. Nhưng đằng sau sự hào nhoáng, cuộc sống thật của cư dân nơi đây vừa được các tác giả của The New York Times bóc mẽ.

Elizabeth tốt nghiệp Stanford University – đại học danh giá bậc nhất Hoa Kỳ. Nhưng cô từng phải làm… bảo vệ cho một công ty công nghệ lớn trong khu vực, và là người vô gia cư. Elizabeth từ chối tiết lộ mình đã làm việc ở công ty nào vì sợ bị trả thù. “Xin hãy nhớ rằng có rất nhiều người vô gia cư. Nhiều khi trong công ty bạn đang làm, cũng có người không nhà, mà bạn không biết đấy thôi,” Elizabeth nói.

“Đôi khi chỉ cần một sai sót, một sai lầm về tài chính, hay chỉ cần sức khỏe có vấn đề gì đó, một người thuộc tầng lớp trung lưu ở đây, bỗng chốc sẽ rơi ngay vào cảnh nghèo đói,” Elizabeth nói thêm.

Ravi và Gouthami thuộc giới trí thức. Cả hai đều có nhiều bằng cấp về công nghệ sinh học, khoa học máy tính, hóa học và thống kê. Vào năm 2013, sau khi học ở Ấn Độ xong họ sang làm việc ở Wisconsin và Texas, rồi đến Bay Area, nơi họ đang làm lập trình viên thống kê trong ngành dược phẩm.

Cả hai thuê một căn nhà một phòng ngủ ở thị trấn ven vịnh của thành phố Foster, và thường xuyên đi viếng ngôi đền Hindu ở Sunnyvale, nơi từng là trung tâm của cộng đồng Ấn Độ từ đầu những năm 1990.

Hai người làm việc siêng năng, chỉ để đến được “miền đất hứa” này. Họ thật sự khấm khá với mức lương khởi điểm khoảng 90,000 USD một người. Nhưng từ từ, họ nghiệm ra rằng Thung lũng Silicon đang lẩn tránh họ. Lương khá, nhưng mọi chi phí cũng quá cao, họ chẳng dành dụm được bao nhiêu. Ví dụ, mỗi tháng họ phải trả tiền thuê căn nhà nhỏ tí là 3,000 USD. Họ có thể chuyển đến khu nhà khác xa hơn, để giảm bớt tiền nhà, nhưng nếu phải lái xe hàng giờ để đi làm mỗi ngày, thì đâu cũng lại vào đó. Cả hai rất muốn ở lại, nhưng họ không còn cảm thấy tự tin về tương lai phía trước, và cho cuộc sống gia đình sau này, nếu cưới nhau. Họ mơ hồ về cuộc sống, không biết rồi sẽ làm gì…

Năm 2016, Gee và Virginia, đến từ Đài Loan, mua một căn nhà 5 phòng ngủ ở Los Gatos, một thị trấn đắt tiền nằm nép mình bên chân đồi ven biển. Ở thời điểm đó, những căn nhà cùng phố với gia đình họ chỉ có giá dưới 2 triệu USD.

Tòa nhà hãng Netflix ở Los Gatos. Hình minh họa. Credit: Coolcaesar/Wikipedia.

Cặp vợ chồng trẻ này kiếm được khoảng 350,000 USD/năm. Virginia làm việc trong bộ phận tài chính của tập đoàn công nghệ HP, còn Gee là nhân viên đời đầu của một công ty khởi nghiệp đang phát triển ứng dụng đấu giá trực tuyến. Gee nói, mức lương của họ ở Thung lũng Silicon nghe chừng có vẻ cao ngất ngưởng đấy, nhưng cứ vô này lại ra đầu kia. Sau năm năm, căn nhà của họ vẫn chưa có đầy đủ đồ nội thất.

Là giáo viên, Konstance nằm trong số hàng nghìn công chức…không sống nổi ở Thung lũng Silicon. Vào tháng 7 năm 2017, Konstance là một trong 22 giáo viên trúng xổ số của Facebook, được vào ở trong một căn nhà trong khu học chánh gần trụ sở Menlo Park của công ty. Các giáo viên chỉ phải trả 30% tiền thuê nhà. Vì vậy, Konstance và hai cô con gái chuyển tới ngôi nhà mới, dù khá xa trường học của hai bé. Đột nhiên, Konstance nhận ra cô bị “đánh cắp” nhiều thời gian. Cô không còn giờ để nấu những bữa ăn nóng ở nhà, mà phải nấu vội vội vàng vàng và ăn trên xe để kịp giờ. Hai đứa con cũng không thể theo các khoá Hướng Đạo.

Vào năm 2019, Facebook thông báo rằng họ sẽ cung cấp 1 tỷ USD cho các khoản vay, trợ cấp và đất đai để tạo ra nhiều nhà ở giá cả phải chăng hơn trong khu vực. Trong số cam kết đó, 25 triệu đôla sẽ dành cho việc xây dựng nhà ở cho viên chức ngành giáo dục. Nhưng việc xây dựng nhà ở cho giáo viên, đến vẫn chưa xong.

Erfan và chồng cô, một kỹ sư mới gia nhập công ty  Google, di cư từ Iran và từng sống ở Canada. “Khi tôi kể với mọi người ở quê nhà rằng tôi đang sinh sống ở Thung lũng Silicon, họ nói chúng tôi thật may mắn và chắc hẳn rất giàu có. Tuy nhiên, mấy ai biết cuộc sống của vợ chồng tôi rất căng thẳng và mệt mỏi,” Erfan nói. Cô cho biết môi trường làm việc ở đây rất cạnh tranh, cộng thêm chi phí sinh hoạt rất cao, khiến vợ chồng cô luôn lo lắng bị thất nghiệp, vô gia cư, bất cứ lúc nào. “Đến sống ở tiểu bang California, rồi mơ ước trở thành triệu phú ư, có mà nằm mơ!” Erfan nói.

Theo phân tích của Viện Nghiên cứu Khu vực Thung lũng Silicon (Silicon Valley Institute for Regional Studies) trong thời kỳ đại dịch, cứ 10 gia đình có trẻ em thì bốn gia đình phải lo…kiếm cơm từng bữa. Chuyện khó tin xảy ra ở Mỹ, mà lại là ở khu vực được coi là giàu sang, nơi có Elon Musk, giám đốc điều hành của Tesla, một trong những tỷ phú giàu có nhất của thế giới. Giá nhà trung bình ở Santa Clara County hiện là 1,4 triệu USD, theo Hiệp Hội Môi Giới California.

Đối với những người không đủ may mắn để lọt vào danh sách tỷ phú, như các kỹ sư hạng trung và nhiều cư dân lâu đời khác, thung lũng Silicon giờ đây không còn thân thiện và dễ chịu như trước kia. “Miền đất hứa” đang là nơi để thử thách khả năng đương đầu với sóng gió và quyết tâm sống còn của họ. (Đ.T.)

Share:

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on telegram
Share on whatsapp
Quảng Cáo

Có thể bạn chưa đọc

Quảng Cáo
Quảng Cáo
Quảng Cáo
Quảng Cáo
Phong tỏa hay nhốt tù?
Đây là cách mà chính quyền địa phương ở Sài Gòn và một số tỉnh miền Nam “phong tỏa”. Sự hỗn loạn trong cuộc chiến chống Covid-19 ở Việt Nam…
Quảng Cáo
Quảng Cáo
Share trang này:
Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on telegram
Telegram
Share on whatsapp
WhatsApp
Share on linkedin
LinkedIn
Share on email
Email
Kênh Saigon Nhỏ: